zodat de schadelijke 20.000 km. lange omweg om Zuid-Amerika met de om zijn stormen beruchte Kaap Hoorn niet meer nodig zou zijn. Hij was er in geslaagd zich de daartoe vereiste kanaalconcessie van de regering in Bogota (hoofdstad van Columbia; Panama was toendertijd een provincie van Columbia) te ver werven; in 1879 werd het definitieve bouwplan voor het interoceanische kanaal vastgesteld. Dit was precies wat Abraham Bernardus ambieerde: met De Lesseps mede werken aan het graven van een kanaal, dat de twee Amerika's zou scheiden. Via het kamerlid voor Amsterdam J. Dirks8 had Abraham Bernardus Ferdinand de Lesseps leren kennen, die hem opnam in de internationale technische commissie tot het doorgraven van de Landengte van Panama (La Commission Technique Internationale9; zie afb. 1) en in zijn Generale Staf ("état-major") te Panama, welke begon met terreinopmetingen. De 4'Grote Fransman" raakte spoedig op Abraham Bernardus gesteld en de jonge Zutphense ingenieur mocht zich diens vriend noemen ("honoré de l'amitié du comte Ferdinand de Lesseps"). Hij was de trots zijner familie te Zutphen. a I t De ingenieurs van de Commission Technique Internationale" (detail), afgebeeld in L Tllustation van 1 mei 1880. Rechtsonder: Abraham Bernardus A Ibers. Direct achter hem zitten Ferdinand de Lesseps en J. Dirks. 78 x

Periodiekenviewer van Erfgoedcentrum Zutphen

Zutphen (vanaf 1982) | 1984 | | pagina 24